FXとは?

FX?外国為替?

近年、特に「身近な投資」として私たちの生活に浸透しつつあるFXですが、「そもそもFXとは何なのか?」という疑問に答えられる方というのは、意外に少ないのではないでしょうか。そこで、ここでは「FXとは?」という点について解説していきます。

FXとは「「Foreign Exchange on margin」の略称であり、日本語に直すと外国為替証拠金取引です。これを見ると、「外国為替」と「証拠金」で「取引する」という投資であることは分かります。そこで、さらに理解を深めるために、分解したそれぞれの単語について概要を見ていくことにしましょう。

まず「外国為替」の「取引」ですが、外国為替とはどういったものを指すのでしょう? なんとなく「通貨かな・・・」と考える人は多いと思いますが、正しい知識を持っていたほうが、よりFXの本質を理解できますので、ここで紹介していきます。
通貨と言えば、日本の通貨は言うまでもなく「円」です。そしてアメリカでは米ドル、西ヨーロッパの多くの国ではユーロ・・・というように、使われている通貨は、国によって全く異なります。まず、外国為替とは、こうした各国の通貨のことを指します。ですから、外国為替=通貨というのは、認識としては間違っていないわけです。

そして、外国為替を使った「取引」ですが、例えば、ヨーロッパへ旅行に出かけたとしましょう。今、所有している日本の円のままではヨーロッパで買い物ができません。そのため、空港や銀行で、円をユーロに両替することになります。また、旅行が終わって日本に帰国した時も、持って帰ってきたユーロを、日本の銀行などで円に戻したりするでしょう。

上記の事例のように、二つの異なる外国為替を両替、すなわち交換することを「外国為替取引」と言うわけです。
上記の例は旅行という個人消費でしたが、外国為替取引は個人だけではありません。国や企業など、ありとあらゆる個人・組織・団体が、世界中で、かつ様々な理由でこの取引を行っています。例えば、ある輸出企業は、海外で物を売って得た現地の通貨を円に交換する場合は、大きな取引がされます。

こうした事情を受けて、外国為替取引を行っている市場は、月曜日から金曜日まで24時間休みなく動き、1日の取引が200兆円以上という、世界でも有数の極めて大きな市場となっています。

証拠金?

さて、次にいよいよ外国為替証拠金取引における「証拠金」の部分ですが、実は、この外国為替取引というのは、かつては銀行間のみに限定されていたという背景があります。これを、1998年の「外国為替及び外国貿易法(外為法)」における法改正を受け、個人に解放されるようになったのです。この法改正を受け、急激にFXは取引量を増やし、今では東京外国為替市場の10%以上とも言われる取引となったのです。

この「証拠金」というものが、個人のFX取引が増加したキーポイントとも言われるもので、FXでは、元手となる資金を「担保」という形で取引業者へ預け入れるシステムになっています。これが「証拠金」というものです。

投資家は、この証拠金を何倍にするか設定し、外国為替の取引を行っていきます。要するに、証拠金は少ない資金でも利益を生む可能性の根幹にあるシステムと言えます。この点が、爆発的に個人のFX投資家を増やした要因のひとつだと考えられています。

例えば、元手が20万円でも、取引の設定によっては100万円分の取引をすることができます。例えば、円を交換して1万ドルにする場合、1ドルが100円の場合、1万ドルに交換するには100万円が必要です。この取引を、設定によっては20万円でできてしまうわけです。これがいわゆるレバレッジと呼ばれる、FXの持つ特徴のひとつと言えます。なお、上記の交換は、一般的に「買い」「買う」などと表現され、例えば円を交換して1万ドルにする場合、「1万ドルを買う」と表現されます。また、「ドル円の買いポジションを1万ドルぶん持つ」とも表現されます。

このように、証拠金はレバレッジを用いることで少ない元手によって大きな利益を得られるわけですが、さらに投資という面で考えれば、レバレッジを用いて資金を増やすことで、投資のリスク分散や利益獲得のチャンスが増えると言うメリットもあります。本来、レバレッジがなければ1つの通貨しか買うことができなかったものが、レバレッジの設定を挙げて取引できる資金を増やすことで、いくつかの通貨を買うことができるようになるわけです(もちろん、レバレッジにリスクがないわけではありませんが)。

このように、私たちの生活に元々根ざしていた外国為替というものを、投資という形で関われるようにした「商品」、それがFXなのです。

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