基軸通貨米ドルの重要性

基軸通貨とは

基軸通貨とは、世界経済を支える主軸通貨であり「決済通貨」「基準通貨」「準備通貨」などの条件があります。

まず決済通貨というのは、各国間の貿易や資本における取引において最も多く決済に使用される通貨でなくてはならない、ということです。そして基準通貨というのは、各国の通貨に対して、基準となる価値を持つ、つまり各国が自分の通貨の価値を決める場合に基準となる通貨でなくてはならない、ということです。

そして準備通貨というのは、その国の外国に対する準備資産として保有する通貨でなくてはならない、つまり国が他国に対して支払などをする貯蓄のための通貨であるということです。これらの条件を満たすためには、通貨価値が安定しており、その通貨を発行する国が高度な為替市場と金融市場、資本市場などを保持しており、諸外国に対し取引の規制を持っていないこと、などが挙げられます。

ですから、どんなに流通量が多かったりしても、国内市場が堅調でなかったり、取引における規制などがあったりすると、その国の通貨は基軸通貨になることはできないのです。ただ、基軸通貨というのはどこかの組織が何らかの議論をもって決定するというわけではありません。前述の条件についても、現在の基軸通貨である米ドルが持っている条件を述べているに過ぎません。

ですから、他国の通貨は、最低限こうした条件をクリアしていなければ、米ドルに代わって基軸通貨になることはできないということです。結論を言えば、基軸通貨とは、各国の通貨において基準・水準となる地位を持った通貨であるということになります。

米ドルが基軸通貨となるまで

現在の基軸通貨は米ドルですが、昔から米ドルが基軸通貨だったわけではありません。歴史を辿っていくと、米ドル以前の基軸通貨はイギリス・ポンドだったのです。1950年代頃は、主産業として巨大な製造業市場を持った国の通貨が基軸通貨となっていました。その国がイギリスだったため、当時の基軸通貨はポンドだったわけです。

しかし、第二次世界大戦後、アメリカは転機を迎えます。製造業から技術系・IT系へのシフトによって世界に対して爆発的な経済力を持つようになりました。また、その経済力を背景に、強大な軍事力を持ち、世界のリーダーへと成長を遂げたのです。この時代の変化に追随できなかったイギリスは、産業である製造業も原則し、米ドルに基軸通貨の座を明け渡すことになります。

こうして、米ドルが基軸通貨となる今日があるわけです。ちなみに、EUというヨーロッパの巨大連合の統一通貨・ユーロがその地位を脅かしている時期もありました。現在も米ドルに次ぐほどのメジャー通貨ではありますが、米ドルの地位を脅かすには至っていません。

それは、単一国でないことの不安定感が何よりも大きいと考えられます。事実、EU加盟国1国の経済不安がEU加盟国ならず、ヨーロッパ全体、さらにユーロに依存していた他国まで影響を及ぼしたことで、その脆さを露呈しています。単一国であるアメリカは、こうした状況に陥るリスクがないからこそ、確固たる地位を築いているとも考えられます。

ちなみに、日本の円もメジャー通貨の位置付けにありますが、とてもユーロ・ポンドと比較して基軸通貨の地位に迫る勢いはありません。確かに世界的に注目を集める国のひとつではありますが、流通量・市場などの諸条件を満たすことができないでいますので、円が基軸通貨になる可能性は高くないと言っても良いでしょう。

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