外国為替市場はどこにある?

外国為替市場の場所

例えば、株式投資における取引の場合、東証や大証などといった取引所があります。それでは、FXの市場、つまり外国為替市場はどこにあるのでしょうか?

意外と多くの人が誤解したまま取引をしているようですが、実は、外国為替市場という「場所」は、世界のどこにも存在しません。「市場」という言葉を使っているため、このような誤解が生まれているようですが、実際には何か建物などがあって、そこで働く職員がいて・・・などのような場所は、外国為替市場は存在しないのです。

ニュース等の媒体では「本日の外国為替市場・・・」というように、株式投資の東証・大証と同じ言葉遣いで表現しますので、多くの人が「外国為替市場は、どこかにあるんだろう」と思い込んでいるのではないかと思われます。しかし、実際には外国為替市場は、地図にも載っていませんし、住所もありませんし、建物や職員もいません。

では、どうやって取引がされているかというと、インターバンク市場というバーチャル上の市場で取引がされているのです。このインターバンク市場というのは、そもそも銀行などの金融機関同士が外国為替をネット・電話などで取引をしている環境のこと指しており、個人投資家や企業等は、これらの金融機関と取引をするということになります。

株式投資の場合、証券会社などを経由して株式市場に参加します。これに対して、FXでは銀行のような金融機関やFX会社を選び、その選んだ組織と1対1で取引を行うのです。つまり、株式市場は市場という輪の中に全員が参加しますが、外国為替市場は金融機関・FX会社と個人が点でつながって取引をするのです。ですから、あたかも市場を形成しているように見えますが、外国為替市場の取引は、実際は1対1というわけです。例えば、あなたがドルを買ったとします。

すると、あなたの選んだFX業者や銀行は自分の持っているドルの在庫から、あなたにドルを売るのです。このように、改めて結論を言えば「外国為替市場という場所は存在せず、外国為替市場とは、金融機関・FX会社と投資家の、1対1の取引を指す」ということになります。

実は存在する外国為替市場

ここまでの話で「外国為替市場は存在しない」と解説してきましたが、逆の見方をすれば、世界中の取引全てが外国為替市場ということになります。

原則、土日を除いて24時間いつでも取引をすることができますので、「眠らない市場」と呼ばれるのも頷ける話です。そういった中で、特に大きな取引の集まる国や時間帯は、特有の名称を持つ「市場」を形成しています。例えば月曜日はウェリントン市場から始まる、金曜日はニューヨーク市場で終わる、というように、大きな市場がいくつか存在するのです。

特に有名なものを挙げていくと、ウェリントン市場、シドニー市場、東京市場、香港・シンガポール市場、フランクフルト市場、ロンドン市場、ニューヨーク市場などが挙げられます。中でも世界の中心となるのは、ロンドン・ニューヨーク・東京、これらは世界三大外国為替市場と呼ばれます。要するに、ここで挙げた国は、特に大規模な取引を行っている時間帯があることを意味しています。

ちなみに、これらの外国為替市場は、年間で季節の変動要因もあります。そう思うと、まるで本当に市場が存在するように錯覚してしまいますが、あくまでも基本はFX会社・金融機関と投資家、1対1の取引の集合体です。ただ、取引を行う投資家は人間ですから、その人間側の年間における生活サイクルが、外国為替市場の季節要因を作っていると言えます。

季節要因には、大きく分けて活発期・閑散期・通常期があり、3・8・12月といった休みの時期は自然と閑散期になります。また、6・7・9月の普通期を除くと、他は活発期となります。先ほど投資家という表現を使いましたが、ここでいう投資家は、主に企業を指します。個人ですと休みの時期にむしろ投資を沢山できるようになりますが、企業という投資家は休みです。

ですから、休みの時期は、外国為替市場も閑散期になるというわけです。また、活発期というのは、1月の新規取引を皮切りに、4月は決算期、中間決算期後の10・11月などがあり、外国為替市場というのは基本的にかなり活発な市場であることが分かると思います。ここまで解説してきた通り、外国為替市場という場所は存在しないという結論になるわけですが、あなたが今、取引をしているその瞬間が、まさに外国為替市場とも言えます。

外国為替市場が存在しないことで、あなたの取引に有利になる機会は少ないと思われますが、取引のことを指すという前提知識があるのとないのでは、FXをこれからしていく上で必ずや財産になってくれる筈です。

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